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2018-05-28 星期一
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2016-03-04
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希望森林
管理人員 | 文章數:2352 | 文章發佈時間:2016-03-29

生命權與安樂死
作者:不惑

近來有關 美國參議院通過拯救泰莉施亞佛法案,眾議院亦試圖通過法案,使泰莉施亞佛恢復餵食,引發許多爭議。

當子女腦死成為植物人,終生無復原希望,看在許多父母眼裡,幾乎無法接受。 心理學家指出,或許是相處一輩子累積的親密感,或許是出於莫名的罪惡感,也或許是因為個人慾望產生的心理投射,導致許多父母無法接受子女再怎麼治療也無望的宣判。當然宗教信仰也是父母不輕易放棄植物人生命權的主因之一。

威爾康奈爾醫院的醫學倫理主任費恩斯說,植物人狀態是一種清醒時對外界刺激無任何反應的狀態。植物人張著眼睛,父母直覺認為小孩有反應,並非完全無意識,因而堅持小孩並非無藥可救。 費恩斯說,病患雖然張開眼睛,但心智反應還是毫無進展,顯示這只是腦幹的原始反應,未牽動職司思考與情感等高等腦機能(如皮質層)。

植物人張開眼睛的確讓心焦父母抱著一線希望,加上對子女腦死前的回憶歷歷在目,因此易於將陷入腦死狀態子女的一舉一動解讀為恢復意識的徵兆,嘴角動一下,眼睛眨一下,都足以讓家屬看了重燃希望。

臨床心理學家羅迪諾說,照顧腦死小孩的父母這種感覺尤強烈。為求心安,寧願維持單方面關係,傾全力照顧,也不願讓小孩安樂死。

《守住一生的承諾》作者麥肯金( Robertson McQuilkin)曾擔任美國南卡羅來納州哥倫比亞大學校長二十二年,他為了照顧太太茱莉而辭職。此時正值他的人生巔峰時期,但是他卻在眾人訝異的嘆息聲中,毅然決然將功名、成就、收入都放棄,單單選擇二十四小時陪伴他那罹患阿茲海默症(又稱老人癡呆症)的妻子,有人建議他應該花點錢請個看護、或者將已不太懂事的妻子送到安養院,但他都拒絕如此做,因為多年前當他與妻子走進結婚禮堂時,他曾在上帝面前承諾,說「不論富裕、健康或疾病、順境或逆境,我都要愛她、照顧她、呵護她,直到永遠!我的妻子需要我陪她走人生最後一段路。」,雖然在他看來這是個極平凡的決定,竟持續引發各界強烈的迴響,有人讚嘆他對太太無怨無悔的愛,有人深為教育界英才之引退而感嘆。

有一份權威的研究報告顯示,當致命的疾病襲擊配偶時,有九成的男人會選擇離開他的妻子。但是,到底是甚麼力量,幫助麥肯金博士勝過生命的風暴呢?他在短時間內經歷了大兒子在意外中喪生,妻子得癡呆症,辭退人人稱羨的工作,他大可選擇怨天尤人,但是他卻仍深愛著他的妻子,信守當年的承諾,從書中看到他有三個秘訣: 存感恩的心、接受別人的關懷、回憶別人的好處當他在灰心喪志之時,他總是讓又美麗又甜密的回憶來充滿他的心田,思想與妻子的快樂時光給他帶來喜悅,甚至令人淚流滿面。

我們不知道美國國會通過的法案是否可以推翻泰莉夫婿麥可贏得的一連串佛州法院判決?佛州州法是否受到聯邦侵犯?行政、立法、司法三權分立的架構是否遭到破壞?但生命權與安樂死之間該如何拿捏的確值得深思。

書名:守住一生的承諾( A Promise Kept)

作者:麥肯金

譯者:黃淑俐

出版社:傳神愛網

ISBN:9573096560

 


延伸閱讀:
第21頁 【不惑】
生命列車 【江林月嬌】


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