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管理人員 | 文章數:2352 | 文章發佈時間:2016-04-21

妳怎麼不去?--首位來華女宣教士艾迪綏
作者:韓琦

十九世紀中葉的中國,對於歐美國家的人們來說仍是一個遙遠神祕的國度。基督徒們亟欲進入中國開拓,在這時期遠來中國的許許多多傳教士中,男性因為社會的期待角色等緣故,仍佔大多數。來到中國傳教的外國女性,也多是陪伴著丈夫來到東方。第一個來到中國的女宣教士,她想要來中國已久,但險阻一波多折,終到達中國之後,獨自在寧波傳教,是一位無比堅毅的女性。

艾迪綏 (Mary Ann Aldersey)於1797年出生在倫敦哈可尼的一個商人家庭中。他的父親約瑟是文具中盤商,他信奉基督新教,不過不是英國最主要的教派英國國教會的信徒。艾迪綏19歲的時候就會帶著聖經去倫敦郊區比較窮困的區域傳教,儘管人們並不總是歡迎,甚至有時還撿石頭丟她,但這並沒有嚇跑艾迪綏。

去海外念頭的萌芽

1824年,傳教士馬禮遜(Robert Morrison)回到英國,掀起一陣風潮。馬禮遜雖然只能在廣州活動,但他是首位進入中國的基督教宣教士,對於渴望進入中國這神祕東方國度的英國基督徒們有極大的鼓舞。馬禮遜不僅講道,也同時開班教授中文,讓那些想去中國宣教的信徒們能先具備有基礎語言能力。艾迪綏在當時也被大大激勵,她覺得上帝讓她看見中國這塊土地、這些人民的需要,感受到相當的使命感。可惜,艾迪綏的父親卻遲遲不肯讓女兒放下家業、離開當時最先進的倫敦,去到遙遠未知的國度。

妳怎麼不去?

艾迪綏好學而認真的個性,使得她管理自家的財務帳款頗有成效。在30歲的時候,捐了一筆相當數量的錢給倫敦宣教差會(LMS) ,為要鼓勵單身女性可以投身在宣教。一位牧師知道了,被艾迪綏的熱誠感到相當佩服,但也問她:
「那麼,妳怎麼不自己去?」

這句話像是一塊石頭投在靜謐的池塘中,不但重重地點了艾迪綏;也在她心中引起陣陣漣漪迴盪。

來華路,多波折

等到老父終於鬆口願意艾迪綏出國之後,家中的另一個劇變卻又強迫艾迪綏留下:她的弟弟李察突然喪偶,依維多利亞時代英國的規矩,做姑姑的艾迪綏要住進家裡,代替女主人操持家務。而李察有多達八個孩子,艾迪綏不情願地住進她弟弟家,照料小毛頭。不過,也是這個與孩子相處的經驗,讓她後來在中國的事工推行時,與孩童相處更是自在。

前往東方

過了幾年,李察找到了續弦。幾經波折之後,艾迪綏終於可以出國宣教了。可惜當時的中國仍不允許外國人進入,少數的商人可以在廣州交易,不過也不能出城。艾迪綏以獨立宣教士的身分,先到印尼的蘇臘巴雅,在那裡她受先到的德國宣教士恩德(Johannes Emde)熱烈歡迎,開始學習馬來語及華文,一面試著開始在當地華僑群體中傳耶穌的福音。

門突然被打開

但過兩年中國的狀況發生了很突然的改變,鴉片戰爭開打,勝戰的英國在和約中載名要求,要從原本只有廣州一個,到開放五個通商口岸。也同意讓外國人住在那兒。艾迪綏立刻啟程,前往五口岸當中,位在華中的寧波。

可以去男人去不了的地方

寧波的中國人,第一次見到外國女人。艾迪綏總是穿戴整齊潔淨的維多利亞式仕女服,但遺憾的是,當地人看來不是有趣,而是害怕。各色的謠言直上:因為艾迪綏會繞著城牆一面散步一面為中國人民以及這城市寧波禱告,但他們卻說是在呼喚夜靈;艾迪綏接待照顧喪母的孤兒,卻被說是捉小孩去挖眼睛來進補。

然而,艾迪綏自己卻寫道:

「我的缺點正也是我的強項。本來世人就認為女宣教士做得比男人還要少、不能造成什麼正面效果也無法造成什麼負面影響。而就在這種假設之下,未來我們女性可以進到男性沒辦法去到的地方。」

逐漸地,寧波的人們發現,這位奇裝異服的外國女人,其實對他們很友善、去到她家的小孩子也都健健康康。甚至,有文人開始這麼勸人安心:

「她家鄉的英國有個女王。你瞧英國由女性統治,所以這女王差派個女性來管理在寧波的外國人。」

中國第一所女子學校

原本漢人們都覺得,女兒終究要嫁人,是潑出去的水、是賠錢貨。沒人想讓女孩子上學。但艾迪綏在寧波一個一個的,與女孩們交談,帶她們來家裡,教導她們識字、算數。終於,1843年艾迪綏在寧波開設了「寧波女塾」,專給女孩來受教育。這是中國第一所給女孩子上的學校。

這所學校後來在1857年被長老會接收,改名崇德女校;1923年,崇德女校和浸會女校合併,成立私立甬江女子中學,搬遷到現址。戰後1958年,定名為市第六中學,實行男女同校。1995年更名為甬江職業高級中學。雖然在2012年5月,舊校舍慘遭祝融,被燒毀一旦。但改建後的甬江中學,仍是標記著中國教育史上重要的一頁。

退休

1861年,艾迪綏感到年紀已高,宣布退休。她有個弟弟去了南澳洲開拓,她就也去了澳洲,在那兒又創辦一所學校。直到1868年她安靜地離世。

艾迪綏文靜的外表,並不像是我們以為的宣教士。但她堅毅努力的結果,卻是影響著日後的宣教士以及中國的女性。

問題:

有沒有人跟你說過某件你想做的事:「女孩子沒辦法做啦」?你覺得有道理嗎? 你覺得艾迪綏為什麼可以堅持下去?


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