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2018-02-20 星期二
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2016-03-04
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管理人員 | 文章數:2341 | 文章發佈時間:2016-05-05

小婦人的大成就--慕拉第
作者:韓琦

上個世紀初有一個只有130公分高的女人,她會九種語言,來到中國,卻死在回鄉的船上,但她幫助了後來五千個宣教士,怎麼辦到的呢?

慕拉第 (Charlotte “Lottie” Moon) 於1840年出生在美國維吉尼亞州的一個富裕莊園,家中的煙草田廣達一千五百英畝。是家裡七個小孩中排行老三。南北戰爭前的南方莊園裡,僕役眾多,且有黑奴。但在她少年時儘管父親因船難意外過世,母親仍支持她,14歲的時候就讓她到維吉尼亞女子神學院就讀,該校是美南浸信會創辦的學校,雖然家裡傳統上就基督徒家庭,但在學校的時候讓慕拉第更多思想關於信仰的事情,她認真的開始信奉基督。她成績非常優秀,除了英文以外還會西、法、義、德、希臘文、拉丁文及希伯來文。18歲的時候,參加一個特別聚會由著名的布道家若得約(John Broadus)帶領,慕拉第大受感動,她決心要獻身宣教。

南北戰爭期間,慕拉第在家幫助媽媽管理家裡龐大的產業,之後,她在喬治亞州及肯塔基州教書並持續關懷弱勢的學童。但是她一直想要去外國傳教,尤其心繫著一個遙遠的、龐大的國度—中國,而原本不允許女性傳教士的美南浸信會,恰在這當頭逐漸放鬆了性別限制,慕拉第的妹妹愛蒙雅已經在她之前成為宣教士。這更激勵了她,慕拉第也向美南浸信會申請要去中國。終於在1873年七月,慕拉第申請成功,搭船來到中國。姊妹倆先在山東的登州會面,先跟著差會的其他宣教士學習語言。

唯有女人才能夠

當時大部分的宣教工作都是由已婚的男性宣教士去開拓,宣教士的太太,「師母」們只是從旁輔助先生的工作,所以像慕拉第這樣單身的女傳教士,身分特別尷尬,變成了協助「師母」們的小妹。然而在跟著師母們去鄉村裡探訪家庭的過程中,她發現女性在中國宣教上至關重要的一個層面,畢竟當時的中國是強調父權的封建社會,中國女子不論是否已經結婚,幾乎不可能與外國男性交談。慕拉第明白:「唯有女人才能傳福音給女人」。然而由於她沒有先生,差會只讓她待在縣城的學校裡教書,慕拉第覺得很挫折,她不禁問自己:來到這遙遠的地方做什麼?原本計畫許多外展工作,現在卻只拿著教鞭管著那些好家庭送來的學生守秩序。

我不能沉默

於是慕拉第開始寫信,不厭煩、不間斷地寫信請求自己差會的上層,也就是美南浸信會國外宣教部當時的負責人H.A.Tupper,告訴他在宣教最前線的實際狀況,請求他與總會方面協調改進支援的方式;慕拉第並不單單要求金錢的支援,她也要求現有人力配置的改善,更直接呼籲在家鄉教會「動起來」--同樣地,不單只是金錢的奉獻支持,也組織禱告小組為在外的宣教士禱告,並鼓勵單身的婦女們自己投身在宣教當中。她的文筆流暢,具有相當的感染力,有一封信裡寫道:

「想到這些人們的靈魂到了死卻連一次聽到耶穌這名字的機會都沒有,真令人哀痛。而我能傳揚福音到幾個人呢?這些人們的需要在在催逼著我的心,所以我不能沉默!」

在1888年,美南浸信會的教會聽從了慕拉第的請求,在聖誕節的前一週專為了宣教事工募款,這次募款募得了美金3315元,在當時足夠支持三個新宣教士去中國。

直接上前線

1885年底慕拉第放棄了穩定的教職,隻身前往更內陸的區域,她的足跡到達平度、黃縣、通州,開闢新的宣教工場,有時一天願意歸信的人多達數百人。當時人們擔心中國人排斥外人,然而慕拉第在1890年從平度寫信回美國時,來自以熱情好客著名的美國南方的她,信裡洋溢著樂觀以及對中國人的愛:

「說中國人不好客真是一大錯誤啊!我從未在其他地方感受到比這裡更滿以恩惠、熱心接待人的了!」

而歸信的人日益增多,她持續寫信,請求在美國的母會支援,也呼籲基督徒要走出自以為舒適安全的地方,來到新的宣教場。然而,經歷了義和拳、捻亂、甲午戰爭,山東的經濟環境是越來越糟糕,1904年慕拉第回國述職並呼籲奉獻,回到山東的時候,面對的是又發生的饑荒。

瘦弱但堅強

不巧在同時,美南浸信會國外部非僅沒有錢供應宣教士,還負債累累。各宣教士的月給甚至都得減少。個頭已經很小的慕拉第身體日漸削瘦,甚至得病,幾乎要走不動,後來她的宣教士同仁們才發現,她把自己微薄的所得,絕大部分都給了中國信徒們:「他們更需要。」

1912年,慕拉第已經是72歲的老人,她終是病倒了,把蓬鬆的衣服鬆開,發現她竟然瘦弱到皮包骨,僅剩不到25公斤重,同仁們決議無論如何得將她回送美國接受治療。而她終究支撐不了漫漫長路,船到日本神戶港,她在船上過世了。

慕拉第孤身前往中國,因病在船上去世的時候只有不到25公斤,但她對中國的愛是這麼重,大大激勵了在美國母會的基督徒們,出錢出力,還有投身在宣教當中。美南浸信會從1888年開始,每年聖誕節前都固定專有一週為宣教士的奉獻持續了下來,慕拉第過世已經百年,這一百年間募集的款項已超過15億美元、已支持了超過5000名傳教士出去宣教。

問題

  1. 慕拉第排除艱難來到中國,卻只是在學校教書。差會不讓她自己出去宣教。你可曾已從事的想做的事情,卻遇到過不順、困難?是什麼困難?
  2. 承上,遇到這困難,你如何解決呢?
  3. 作為一個女性,慕拉第幫男性宣教士完成了哪些「不可能的任務」?
    就性別議題,這給我們哪些啟發?

[參考]
http://www.sbhla.org/bio_moon.htm
http://www.imb.org/main/give/page.asp?StoryID=5530&LanguageID=1709
http://www.imb.org/main/news/details.asp?StoryID=10906&LanguageID=1709
http://en.wikipedia.org/wiki/Lottie_Moon


延伸閱讀:


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