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2017-11-20 星期一
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2016-03-04
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管理人員 | 文章數:2149 | 文章發佈時間:2016-06-29

迷迭香
作者:JAMES A. JOSEPH, PH.D., DANIEL A. NADEAU, M.D., AN

來自花草園的消息

你要去史卡博羅市集嗎?
那裡有巴西里、鼠尾草、迷迭香和百里香
記得代我問候住在那裡的某個人
她曾經是我的摯愛
--------------英格蘭老歌

「那裡有迷迭香,那裡就有回憶。」哈姆雷特裡的奧菲莉亞曾經說過這句話。幾個世紀以來,迷迭香總和記憶脫離不了關係。古希臘的學生,據說都把迷迭香編成辮子,別在頭髮上,讓他們考試順利。在維吉尼亞州的詹姆斯小鎮,盛裝打扮的解說員會把迷迭香的嫩枝埋在髮絲當中,正如同早期的移民者藉此來提醒自己,別忘了家鄉,以及還在家鄉的愛人。

如果迷迭香真的能幫助記憶力的話,那很可能是它抗氧化的效果造成的。羅格斯大學何其儻教授的研究發現,鼠尾草、迷迭香和百里香都是效果很強的抗氧化物。這三種東西你可能都不會攝取很多。但研究人員現在瞭解到,這三種植物裡頭可是營養豐富呢。「多年來,我們在食物中添加藥草來提味,」營養學者曼蘭尼波克說。「現在我們知道,加一點藥草和香料,也同時添了保護性的植物性化學物質,就好像吃蔬菜水果一樣。」此外,正因為有提味的功能,所以加了藥草和香料之後,食物也就不用加那麼多鹽了。

在所有的可食用的藥草裡頭,迷迭香是最多人研究的。研究顯示,新鮮的迷迭香葉子含有一種特別有趣的抗氧化物,名為鼠尾草酸的的松脂脛。「鼠尾草酸最棒的地方在於,單一分子就能夠抓住許多自由基,」麥可米克公司的有機化學家卡洛琳費雪說。鼠尾草酸擊潰兩種自由基,接著將自己變身為另一個化合物--鼠尾草苦內脂,它又可以抓住兩個自由基,然後再度轉換成別個形式,重擊兩個以上的自由基。羅格斯大學艾倫康尼的研究發現,在老鼠的實驗中,迷迭香的萃取物抑制皮膚癌的功效非常大。無疑的,有部分原因得歸功於鼠尾草酸的抗氧化能力。不過迷迭香也有其他作用。它可以促進解毒,預防致癌物質附著在DNA上面,還能遏止導致癌症發展的長期發炎。雖然還沒有進行相關的人體實驗,但既有的研究結果都指出,迷迭香的確有利於健康。

和迷迭香有關連的藥草,例如鼠尾草和百里香也有同樣的效果。百里香含有許多我們熟悉的抗癌植物性化學成分,比方p-coumaric acid和綠原酸。它也含有強效的松脂脛,像是抗維生素-香芹酚和麝香草。兩者都能夠殺死口腔細菌以及某些由食物引起的病菌。麝香草還含有另一個抗癌的松脂脛--香葉醇。當然,少量的攝取這些藥草,是沒辦法獲得這些成分的。不過現在很多科學家相信,即使每一種植物性化學物質都只有攝取到一點點,也和獲得單一化合物同樣有效。

有益健康的家族

迷迭香、鼠尾草和百里香都是薄荷家族衍生出來的成員。而薄荷本身當然也不是簡單的角色。「在中國大陸,一旦感冒了,媽媽就會煮檸檬薄荷茶給你喝。」美國健康基金會研究癌症的科學家王智遠(音譯)說。「我們過去總將它視為民俗療法。但現在我們知道,薄荷含有大量的帖脛,這是很棒的抗氧化物和解毒劑。」當然,薄荷內含清潔竇的薄荷醇,是結構上和檸檬精油密切相關的松脂脛。它還含有名為perillyl alcohol的化學物質,同樣是效果強大的抗癌戰士。實驗室研究顯示,perillyl alcohol既可減緩癌細胞分裂,又能加速計畫中的細胞死亡。科學家在老鼠的實驗中發現,它能打擊乳房腫瘤。他們以倉鼠為研究對象,perillyl alcohol縮小了胰臟腫瘤,甚至讓某些癌症完全消失。實驗結果給了人們很大的希望,初步的人體實踐也已經展開。但實驗中的perillyl alcohol的量,遠遠超過你在食物裡所能攝取的。

科學研究所發現的,藥草裡有益的植物性化學物質越來越多。如果你在比薩上面撒些牛至,就能攝取到一定數量的金合歡醇。威斯康新大學查爾斯艾森在老鼠的實驗中發現,飲食中加入少量的金合歡醇和它的衍生物-farnesyl anthranilate,可以阻止某一種生長得很快的皮膚腫瘤。日本的研究也顯示,牛至是效果強大的抗氧化物。檸檬草含有香葉草醛,是一種可以打擊癌症的citrusy松脂脛。羅勒裡頭也有香葉草醛,以及丁香酚、山奈酚、月桂烯、檞黃素、芸香素、咖啡酸和麝香草。事實上,很難找到一種藥草或香料是不含有益健康和芳香成分的。

當然,新鮮的藥草是最好的。它們是最有味道的,也提供最多植物性化學物質。不過,乾燥的藥草也有同樣的功效。如果你沒把瓶罐放在潮濕的廚房架子太久的話。你可以用微波爐烘乾藥草。先把葉子摘下來,然後拿個淺碟子放這些葉子,鋪個兩倍紙巾的厚度。放進微波爐裡四到六分鐘即可。最好每隔幾分鐘就暫停一下,翻翻葉子,讓它乾燥得更均勻。好了之後,藥草會變得很容易碎。記得把藥草放到密封的容器裡。


本文章由知本家文化~蔬果的顏色密碼提供

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