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苦難的繩,拉出曠野的路
2017-10-19 星期四
親愛的,..上帝知道,我們的苦難。苦難在生命裡鉻跡,像台印刷機。苦難給人深刻的內碼,上帝知道。祂用苦難的筆,寫出讚美詩;用苦難的繩,拉出曠野的路;用...
2016-03-04
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管理人員 | 文章數:2049 | 文章發佈時間:2017-08-07

鬼月話中元
作者:林志超

農曆七月一到,鬼門關開門,不僅媒體大作文章,婚紗、禮品、旅遊業大受衝擊,業績明顯下降,人們也不敢隨便戲水,生怕一不小心就當了替死鬼。而十五號時又可見街頭巷尾、公司行號的酒肉祭鬼大餐,點幾炷香安撫這些「好兄弟」。由此可見,中元普渡、鬼月信仰,在台灣民間非常昌盛。其實只要是信奉佛教、道教的地方,如中國大陸、日本都有類似「中元節」的節期,究竟這是一個甚麼樣的節日呢?

佛教的背景

中元普渡一般設在農曆七月十五日,其宗教背景多來自於佛、道二教。稍早,儒家也有影響,但後來成為形而上的理論後,就與此稍微無關。中元與普渡,分別受到佛、道兩教影響最深,而且原是兩個不同的起源,後來卻成為同一個宗教節日,由此可見宗教人的穿鑿附會之功。

先就「普渡」來講,其觀念是源自於佛教的輪迴,主要是與「盂蘭盆會」有關。「盂蘭盆會」記載於佛經大藏經第十六冊,是目蓮救母的故事。目蓮是佛陀的大弟子之一,有「天眼通」(類似千里眼),可以不受時空限制看到很遠的東西。一天,目蓮用天眼通看見自己已死去的母親待在餓鬼道(六道輪迴之一)裏,骨瘦如柴,非常傷心,便想餵她進食,但母親因受業力(人所造的惡)所困,食物一進口就化為火團,無法下嚥,永遠處於飢餓狀態;這是佛教對餓鬼的形容。目蓮非常難過,就問佛陀該如何拯救母親。佛陀告訴他:「七月十五那日,要將百味美食裝在盂蘭盆裏,『供養三寶』(餵養出家人),作功德,就可以救七世父母。」

起初佛教傳到中國時,其出家的主張與中國的孝道衝突,但聰明的中國佛教徒就製造了一部「盂蘭盆經」,講目蓮發慈悲心救母,再加上非常有名的「父母恩重難報經」的宣傳,便使佛教看起來好像很符合孝道,符合中國的價值觀。這些經典之後透過西晉的竺法護翻譯後,流傳下來,觀念已根深蒂固的存在一般民眾心中。至於是否符合真正的佛法,已經無人考問了。

盂蘭盆會的肇始人是魏晉南北朝的梁武帝。梁武帝篤信佛教,曾三次出家又被找回,也因為他太熱衷於佛教,造成國勢一蹶不振,民不聊生,最後大臣篡位,被活活餓死在監中。他給佛教留下許多遺產,如「梁皇寶懺」,一般法會特別喜歡這部儀文,內容是厚重的悔罪之文。在他之後還有許多有名的懺文問世,可惜的是,佛教徒們也知道自己罪孽深重,卻沒有一個真正能給予懺悔的對象,最多只能向自己懺悔,勉勵自己改過自新。然而我們面對罪,是否真的只要心空罪自空就好?還是必須要有真實代替的救贖呢?

道教的主張

「中元」,實際上是道教的節日。甚麼是「中元」?這與「三元、三官」有關;「三元」指的是日期:上元在正月十五、中元在七月十五、下元則在十月十五。

三官則是說,天上有玉皇大帝,而三官(天、地、水)則像人間皇帝的三宮大臣一樣,可幫玉皇大帝到人間賜福降禍。天官——紫微大帝,用來賜福,賜人升官發財,名利雙收。地官——清虛大帝,用來赦罪,也定人間罪惡,幫助審查。水官——洞陰大帝,替人消災解厄。中國人老想解厄,祈求避免一切苦難。其實,人的一生多少都會碰到疾病、或是意外,如果一個人的信仰可以幫助他化咒詛為祝福,在苦難中仍然有積極喜樂的人生觀,才會有真正的平安與這個世界所奪不去的喜樂。

另外,中國人對這些審查官的態度,並不認為他們特別超越與神聖,常認為如果燒一點紙錢,擺一點祭品,讓他們吃一點甜頭,大概就不會定我們的罪,甚至會幫我們一把。例如:民間的送灶神儀式,有點類似中國的紅包文化。人們不注重是否行得正?也不講求審查自己,反而將買通對方視為重要的。然而聖經出埃及記卅四章七節說,上帝是:「為千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯,和罪惡,萬不以有罪的為無罪,必追討他的罪,自父及子,直到三、四代。」您覺得真神應該是如何的呢?

道教因七月十五是地官生日,就與佛教的盂蘭盆會穿鑿附會起來,變成自己的節日。佛教慶祝盂蘭盆會時,道教宣稱這也是他們的節日——中元普渡。但是,佛教是供養佛、法、僧,道教則改成超渡亡者,希望亡者能有好的去處。其差異一般人不會在乎,也因為超渡亡魂、祖先和供養三寶,和自己的利益關係比較密切,所以人們較熱衷於渡亡。

民間的信仰

中元普渡,除了佛、道所說的目蓮救母,在七月十五普渡亡魂外,後來民間又繪聲繪影的增加了七月一日鬼門開的傳說。話說閻羅王大發慈悲,七月一日那天放出餓鬼到民間討食。所以,當天,家家戶戶要擺十二盤菜,讓餓鬼吃食,讓他們吃飽,才不會上門找碴。一個月內,左鄰右舍輪流祭拜,有人拜初一,有人拜初二,一個月後,吃飽了的餓鬼又會回陰間。

為甚麼要這樣祭拜呢?其實與中國人死後的世界觀有關,也與切身利益有關。《禮記、祭義篇》說:「眾生必死,死必歸土,此之謂鬼。」中國人相信人死(歸)為鬼,若能受子孫供養,會成為較良善的鬼,甚至可以保佑後代子孫,功成名就,賺大錢。反之成了餓鬼,沒有子孫奉養,只好到處跟人家搶東西吃。又有溺水、車禍、意外、兇殺等橫死之人,就成了惡鬼,除了吃不到東西外,還因為突然死亡,陰間沒有戶籍,無法報到,所以要「討交替」,就是要找替死鬼,才能去陰間報到。傳說中,橫死三年內要找到替死鬼,否則永世不得超生。

中國人深信、害怕這些傳說,所以用祭拜或是燒紙錢來打發他們走路。漸漸輕生重死的態度演變成中國人所說的「無後為大」,因為如果沒有子孫供養香火,燒紙錢,給他飯吃,對祖先才是最大的不孝,這會讓祖先淪落成了餓鬼。這種怕死後成為餓鬼的恐懼,導致「不孝有三,無後為大」,及極度「重男輕女」的觀念,為中國家庭帶來的只是無限的無奈與苦難。其實生前不好好孝順父母,生病不照顧他,對父母惡聲惡氣,才是不孝。

這種替死鬼的信仰使人們常常提心吊膽,反而容易造成意外的發生,並且將責任都推到替死鬼作祟上,甚至連意外發生的原因也不去追究改進了。

中國人重視有形的物質生活,對於死後永生的看法,還是在乎有無一口飯吃,要的是一張張薄薄的紙錢。但是我們知道永生來自於神,不是後輩的嗣養。死後,有形體的東西已經沒有了,生命還需靠有形體的東西生存嗎?養兒防老的觀念,其實很不可靠,也不是根本的解決之道。

真正的福音

中國人怕餓怕渴怕到生前就要做好準備,以免死後淪為餓鬼,但是主耶穌說:「我就是生命的糧。到我這裏來的,必定不餓;信我的,永遠不渴。」(約翰福音六章35節)主的話是靈、是糧,叫人吃了就得到豐盛的生命,就有活水的泉源在他的裏面,直湧到永生。詩篇一二一篇7-8節也說:「耶和華要保護你,免受一切的災害;他要保護你的性命。你出你入,耶和華要保護你,從今時直到永遠。」所以無論替死鬼、惡鬼等「攏免驚」。

朋友!你是否覺得這才是解脫之道,才是中國人的福音呢?


延伸閱讀:
學像基督 【讀經:彼得前書三章8至17節】
建立神的殿 【讀經:約書亞記十八章1至10節】


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