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苦難的繩,拉出曠野的路
2017-10-19 星期四
親愛的,..上帝知道,我們的苦難。苦難在生命裡鉻跡,像台印刷機。苦難給人深刻的內碼,上帝知道。祂用苦難的筆,寫出讚美詩;用苦難的繩,拉出曠野的路;用...
2016-03-04
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管理人員 | 文章數:2049 | 文章發佈時間:2017-10-06

落腳於麥當勞之家
作者:江林月嬌

禮拜六上午九點,丈夫世鐸接獲Roanoke Memorial Hospital打來緊急的通知電話,告知大兒子偉恩清晨由Blacksburg Regional Hospital被轉至30英哩外的大醫院急救。

簡單打包行理後,全家立即驅車南下。經過三個多小時車程,約於下午一點多鐘抵達醫院。

與兒子稍作交談,見其疲累需要休息,自己也不知因驚嚇過度、血壓過低,還是空氣不好?一整天頭都昏昏沉沉的。

下午五點到兒子住所拿出院時要穿的衣服。回醫院途中,順便訂約旅館。沒想到那是一個繁忙的週末,可以說「所有的」旅館都被預訂客滿。由於事先沒有預訂,若要以「候補」的方式,等待沒有前來租房的客人棄權,還必須等到下午六點以後。有位好心的櫃台先生,還立即主動打電話給附近的同業,幫我們尋問還有沒有空房。

當我們問到第五家的時候,得到相同的答案;頓時,感到身心疲憊、悲哀至極。我自言自語地對櫃台人員說:「其實我是到醫院來探望急救的兒子……」

沒想到那位黑人女士反問我:「妳知道麥當勞之家嗎?」我重覆她說的名詞,然後搖頭說,沒聽說過。

「妳可以告訴護士,妳們這趟醫院探訪,需要過夜;由護士可以直接轉介到此一住處。」她耐心地說明。我一知半解地向她道謝,上了車告訴丈夫這一「親切又帶有漢堡味」的新詞兒,大夥兒便開車回去醫院,等待觀賞今夜落腳何處的序幕。

不到5分鐘,護士回到病房來,說一切均已連絡妥當。地圖指示、接待人員Carol小姐正在等候我們前往。這一戲劇性的變化,讓我們受寵若驚,宛如在睡夢中。

麥當勞之家﹝Ronald McDonald Houses﹞是一分佈於美國和其他各國,積極從事回饋社區的慈善工作。此地的麥當勞之家,從醫院約十分鐘步行的路程。透過收集民間慈善的捐贈,對嬰兒、孩子和家庭成員提供舒適的住宿、照顧和關懷。

從Carol小姐的口中得知,我們住的這一棟被改造、加寬加長的民房,總共有18個房間。每個房間有兩張雙人床和一個沙發活動床;一間房間最多可住6個人,整棟房子住滿可容納110人。所有盥洗用品、廚房食品全是開架式24小時自助供應。

廚房中,所有抽屜和櫃子上,都有名條標示。從鍋碗瓢盤、刀叉餐具、罐頭、麵點、早餐鼓物……到烤箱、微波爐、烤麵包機、開罐器、果汁機……一應俱全。

冰箱中內擺放著十來個「麥當勞烤雞堡」﹝McGrill Sandwich﹞和「雞塊寶寶餐」﹝Happy Meal Chicken Nuggets﹞,飲料選擇有牛奶、檸檬汁、冰紅茶、橘子汁、蘋果汁等,熱飲有咖啡、熱茶、熱可可……應有盡有。

緊接廚房的餐廳,窗子、櫃子、餐墊和插花中,都充滿著十月份南瓜豐收的擺飾。溫馨的餐室還有新鮮出爐的餅乾、起士派、蘋果派、browning等各式各樣個別包裝的蛋糕、餅乾、薯片……。不用問是否有賓至如歸的感覺,事實上,比我自己的家更有家的味道。

地下室的閱覽室、電腦房、電玩室、電視廳、撞球台、乒乓球桌、兩張手織布下棋桌,更是讓12歲的女兒偉華和9歲的兒子偉立暫時忘記大哥哥受傷的煩惱:「我們可以不可以住在這裡,不要回家?」

隔著洗手間是一間寬敞明亮的洗衣房,除了洗衣機、烘乾機、洗衣粉、烘衣精……外,旁邊的衣架上,整齊掛著七八件乾淨的「大」衣服,給臨時只有一套衣服的住客,提供暫時穿著的衣物,可以將身上僅有的一套衣物洗淨烘乾。這樣的週到和貼心的服務,怎不教人感到窩心!

Carol小姐還告訴我們,要內住麥當勞之家,必須符合此一暫時之家的初衷──給需要往返醫院探視照顧的家屬們,一個暫時歇腳住宿的「家」。因此,進住的優先次序是以住院者年齡為考量;住院孩子的年齡愈小,家人優先受到招待。其中,又以早產兒的媽媽、家人為第一優先。

Carol小姐說,由於房間均已客滿,她今天婉拒了兩位前來詢問空房的病患家屬。當我們的護士在七點多鐘打電話給她時,恰巧有一位房客退房;我們剛好補上了這個空缺,緊急中及時得到幫助。

麥當勞之家一天收費僅美金15元。離開前,我們像平常參加教會退修會離營前一樣,將所有用過的浴巾和床單放在枕頭套中,擺放在開放式衣儲內的地毯上;然後,自行到櫃台邊折疊擺放整齊的浴巾、床單櫃中,拿取乾淨的床單和枕套,為下一家旅客鋪床(後者不是必須一定要做的)。至於垃圾,自行封口後,拿到外面的大垃圾桶丟棄。

丈夫世鐸在還鑰匙前作最後的檢查工作時,發現化粧台上有一住客留言簿,上面寫著熟悉娟秀的字跡,是女兒偉華的留言:
「當我來到這個陌生的城市,我的心裡很難過;因為到醫院去探望我的大哥哥。他受傷躺在醫院裡,情況不佳,不能即刻出院。因此,我們需要找旅館住宿。我們一家一家地尋問,卻找不到一家有空房的旅社。最後,我們來到了麥當勞之家。在整天陰霾寒冷的日子裡,我感到太陽終於出現,溫暖我心;雖然,現在夜幕已深。謝謝你,麥當勞之家。謝謝,謝謝。」

離開麥當勞之家的早晨,小兒子興致勃勃地問Carol阿姨說:「小孩子幾歲可以來這裡工作?」教過小學四年級生的Carol想了一下說:「15歲,那時你是高中生,暑假可以來這裡幫忙。」小兒點點頭,臉上掛著10點10分上揚的嘴型;看來,他對這個答案很滿意。

「耶和華的眼目看顧敬畏祂的人和仰望祂慈愛的人。」(詩33:18)這趟憂心之旅,途中冒出個麥當勞之家;我們全家大小都相信,這是出於上帝的眷顧,是主親自為我們預備的。


延伸閱讀:
一切從基本做起 【陳小小(網路作家)】


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