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希望森林
管理人員 | 文章數:2352 | 文章發佈時間:2017-12-12

拒絕孤獨

吉妮今年79歲,是個精明而活力充沛的人,喜歡搜購特價商品,隨時準備出發前往市場或商店採購一番。櫥櫃中塞滿了她「不能不買」的特價品──即使她已經獨居將近20年,永遠不可能用得完堆積在儲藏室的40盒三明治紙袋。她最愛為家族成員購買小禮物,子女和孫子女也欣賞她的慷慨大方。不過,吉妮是孤獨的。

吉妮年輕的時候,隨著從軍的丈夫長年輾轉於不同的基地,養育5個小孩,享受親密的家庭生活。後來孩子漸漸長大離開,建立新家;而丈夫在61歲時突然撒手人寰。吉妮無法在新的生活中找到目標和樂趣,18年來她一直想要尋回過去的生活。她的子女多已50來歲,第一個曾孫也出生了,可是吉妮唯一的渴望還是扮演母親的角色。她依舊為子女掛慮擔憂,無時無刻傾全力要盡「母親」的責任──這是她的家人多年來一直要求她放手的責任。

即使吉妮仍然生氣勃勃,而且宣稱自己有虔誠的宗教信仰,她仍然堅持不與家族以外的人建立關係,然而家人並不可能填滿她所有的時間。她大可出去結交新朋友或貢獻活力和才藝,服務教會或社區,卻選擇日復一日悲傷的獨處,一心只要「兒女」的陪伴。

吉妮抱怨身體不舒服,常常拐彎抹角提到她活不久了。不過身體檢查卻顯示,以她的年紀而論健康無虞。如果她願意選擇充滿朝氣的生活,再過個十幾二十年也沒問題!但她過的不是真實的生活,我擔心她會漸漸死於孤獨這個無形的殺手。如果不想辦法拒絕孤獨,並在社區中建立溫暖而互助的關係,根據研究結果,她的預期壽命會縮短,或者生活品質必下降。她的子女都健康成熟,各自帶著配偶子女邁向自己的人生。不幸的是,吉妮仍困守在過去,無法脫身。

人類相繫的力量

大多數人不像吉妮那樣,他們知道自己需要朋友和社會支援。美國聖公會主教布朗寧(Edmond Lee Browning)在他的每日反思錄中寫道:

近日社區關係短缺,但我們渴望社區。因此在電視劇中虛構一些小鎮,衷心嚮往能夠居住其中。我們渴望友誼。在我居住的地方,多數書店附設有咖啡座,大家就結伴到那裡聚會。我們體會到自己的孤獨。

美國當代調查專家巴納(George Barna)1984年成立了行銷調查公司,提供文化趨勢的報告和分析,他說:

整體說來,調查結果顯示,美國成人刻意把自己的時間塞滿,這樣就可以不必去面對自己的重大缺陷……許多人承認自己缺乏關係網絡,也找不到生命的意義。缺少了這兩項重要的因素,生活就不可能快樂充實。一般人的解決之道是保持忙碌,或是用新奇的經驗刺激自己,好讓自己不會感受到生命殘缺不全的痛苦。我們以為用各種責任和刺激把缺口填滿,就比較不會感到孤獨和漫無目標的空虛。不過內心的絕望不可能長久壓抑,它終究會爆發出來。

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邁向高度健康的路徑不單只是你所想的那樣--而是更好!

書名:活得久,活得好
作者:瓦特•賴瑞模(Walt Larimore)
譯者:蕭寧馨
出版社:宇宙光
ISBN:957-727-327-0


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