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管理人員 | 文章數:2351 | 文章發佈時間:2016-03-03

B、 達爾文之前科學家的論點
作者:邱恆德博士

希臘哲學家亞里斯多德(Aristotle)將生物分成動物和植物二大類。他認為生物之所以有不同的形態,是因為有不同「種」的生物都是太初時由一堆有生命的物質中長出來的,此理論後來被稱為“生物自生論”(Theory of spontaneous generation)。這思想被中古時代的教會和社會普遍接受而持續了千年之久。

十八世紀有一群科學家開始以現實及物質主義的觀點解釋所觀察的現象。法國博物學家布風伯爵(Comte de Buffon, 1701-1788)是第一個不根據聖經談論生物歷史的人,他於1779年發表"自然紀元"(Epochs de La Nature)將地球的歷史分成七個紀元,以物理定律描寫太陽系及生命的起源及發展,他提出地球年齡為75,000年。伊拉斯姆斯•達爾文(Erasmus Darwin, 1731-1802)是查理•達爾文(Charles Darwin, 1809-1882)的祖父,是第一位使用進化一詞,因為受當時英國社會進步及自由企業的理想的影響,他認為生物內部的潛力使生物驅向高等化,新的形態是由經驗累積得到。

法國博物學家拉馬克(Jean Baptiste Lamarck, 1744-1829)於1809年最先提出能夠被理解的生物進化論,提出一種梯形漸進式的進化學說,由後天性遺傳(Inheritance of acquired characteristics)產生新品種,他提出長頸鹿的長脖子是隨時間而發展的,因為牠們經常為取食高株樹葉而拉伸項頸使頸部拉長,再將此長頸特性傳給牠們的子代。其實在生物的生命期中,後天表現型的變化並不會使接連的後代產生遺傳上的改變,即長頸鹿的長頸不可能是由於祖先為取高株樹葉,將頸部慢慢一代一代的變長。他認為生物由於內在會追求完美而使品種改良或進化。當時希聖賴爾(Geoffrey Saint-Hilaire,1722-1844)卻提議在生物中偶爾發現的反常品種若不被淘汰的話,很可能進化成新品種。這是對以後突變(Mutation)之說鋪路。

「物兢天擇」一詞是由兩位英國社會學家馬爾薩斯神父(Thomas Malthus, 1776-1834)和史賓塞(Herbert Spencer, 1820-1903)所發明的。馬氏在他的《人口論》一書中指出,人口以幾何級數增加,但是糧食以算數級數增加。人口快速增加會導致飢荒、疾病或戰爭,人口與糧食之間才會平衡。史氏則進一步提出「適者生存」說。指出人類要生存便要有更好適應環境的能力。

十八世紀末,科學家開始研究地層。1780年代華納 (Abraham Werner, 1749-1817) 証明淤沙及岩石堆集成層。1790年代哈頓 (James Hutton, 1726-1797) 研究水成岩與火山岩的不同。之後,蘇密士(William Smith, 1769-1839)研究出用埋在不同地層的化石決定地層形成先後的方法。到了十九世紀初,化石被確定是埋在地下生物的遺體。有釵h化石生物與現在存有的生物不同。英格蘭地質學家萊爾(Charles Lyell, 1797-1875)是巴克蘭的學生,他提出地質的形成是自然原因,於1830至1833年之間出版三冊《地質原理》一書,他認為同一的地質力自古不斷地在作用,此力經過長時間的作用而使地球地質一再地改變,首度提出地球年齡可能超過百萬年。

當時法國博物學家居維葉(Georges Cuvier, 1769-1832)和拉馬克已經注意到某些化石屬於某一地層,釵h地質學家已經由地層形成所需的時間,並各層所埋的生物化石,知道地球上生物存在至少已經有二億五千萬年以上。但他們沒有人認為生物會自己變化往較高等的生物方向改變或進化,都認為上帝是主導者。

思考問題

自然界有很好的生態循環系統 (Ecosystems),使生物能生生不息,這系統所設計出的海洋與陸地的比例,剛好可以維持最大的生物生存。但是,人類在工業發達以後對原始森林的亂墾伐,加上工業廢氣廢水的亂排放,已對整個地球的生態造成嚴重的傷害,有何感想?


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